América intenta destituir a Nicolás Maduro

“Nadie predice la fecha de la revolución rusa”, señala Elliott Abrams, el representante especial de Donald Trump para Venezuela. “No tenemos capacidad para predecir cuándo colapsarán los regímenes. Pero estamos acentuando las contradicciones ”.

Cuando la administración de Donald Trump reconoció a Juan Guaidó (en la foto), orador de la asamblea nacional de Venezuela, como presidente interino del país e impuso sanciones contra la industria petrolera en enero, algunos creyeron que las fuerzas armadas abandonarían rápidamente a Nicolás Maduro. Pero aunque las condiciones de vida se están deteriorando, el régimen no muestra signos de implosión. De hecho, es cauteloso tomar la ofensiva. Ha arrestado a Roberto Marrero, el jefe de personal de Guaidó, ha despojado a Guaidó de sus derechos políticos y puede estar listo para arrestarlo también.

Aunque las fuerzas armadas se han quedado con el señor Maduro, el gobierno no confía en ellas. Las unidades del ejército tienen sus armas encerradas por la noche y su combustible racionado, dice el funcionario estadounidense. Un ex oficial de inteligencia venezolano reveló videos de oficiales disidentes que fueron torturados. El gobierno está utilizando las fuerzas paramilitares para reprimir las manifestaciones y arrestar a los activistas de la oposición, y cuenta con 2.000 a 5.000 efectivos de inteligencia y seguridad cubanos para prevenir cualquier rebelión militar. “Se insertan en la cadena de mando militar con la autoridad para dar órdenes”, dice William Brownfield, un ex embajador estadounidense en Caracas.

En respuesta, la administración Trump está aumentando la presión sobre Cuba. Ha activado parcialmente el Título III de la Ley Helms-Burton, que los presidentes han suspendido desde su aprobación en 1996. Esto permitiría a los estadounidenses demandar a algunas empresas extranjeras que utilizan activos expropiados después de la revolución cubana de 1959. Pero el régimen comunista de Cuba Sobrevivió 60 años de presión económica estadounidense. “El mensaje a los cubanos es ‘Tú eres el siguiente’”, dice un ex funcionario. “No tienen ninguna razón para ayudar” en Venezuela.

El gobierno insiste en que el régimen es más débil y la oposición más fuerte que a principios de año. “Maduro no puede gobernar, creo que se está estableciendo”, dice el funcionario. “Así que eventualmente les será difícil mantenerse en el poder”. Tal vez. Quizás el colapso de los servicios públicos provoque un levantamiento popular. Pero después de las manifestaciones masivas que siguieron a la proclamación de Guaidó como presidente interino, hay indicios de que la oposición está perdiendo el corazón y el impulso. La vida cotidiana, en medio de cortes de energía y por lo tanto los suministros de agua, es sombría. En un informe publicado esta semana, Human Rights Watch y la Universidad Johns Hopkins encontraron un aumento en las muertes maternas e infantiles, la propagación incontrolada de enfermedades como el sarampión, la difteria y la tuberculosis y los altos niveles de desnutrición infantil.

La alternativa es poner mucho más énfasis en la negociación, mientras se alienta a América Latina y Europa a aumentar la presión congelando los activos de los líderes del régimen. En 2015-16, el Sr. Maduro usó las conversaciones para ganar tiempo y dividir a la oposición. Pero parecen inevitables. Los estadounidenses dicen que el único tema de discusión con el señor Maduro y un puñado de sus amigos serían las condiciones de su partida. Pero en el período previo a una elección libre, todas las facciones, incluido el movimiento gobernante chavista , deben ser incluidas, dice un funcionario. Aquellos con largos recuerdos recuerdan que todas las transiciones democráticas en América Latina, excepto en Granada y Panamá, requerían conversaciones. Las dos excepciones fueron donde los Estados Unidos invadieron.

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