La mayor investigación anticorrupción de Brasil se encuentra en un punto de inflexión.

Por cinco años Operación lava Jato (Car Wash), una investigación extensa que lucha contra la corrupción, ha dominado los titulares en Brasil. Terminó las carreras políticas, llevó al cierre de los jefes de la compañía y ayudó a hacer posible el año pasado la elección de Jair Bolsonaro, un congresista de derechas de bajo rango, a la presidencia de Brasil. Él fulminó contra la corrupción durante la campaña, pero la investigación desapareció de los titulares. El arresto el mes pasado de Michel Temer, un ex presidente, lo trajo de vuelta. Los fiscales dicen que ejecutó un plan que malversó hasta 1.800mn de reales (427 millones de dólares) durante cuatro décadas, incluso durante su presidencia en 2016-2018. El señor Temer niega los cargos. Un juez lo liberó mientras la investigación continúa.

Lava Jato comenzó como un caso rutinario de lavado de dinero en la ciudad sureña de Curitiba. Provocó revelaciones de que las empresas de construcción habían pagado miles de millones de dólares en sobornos a políticos a cambio de contratos lucrativos con Petrobras, la compañía petrolera controlada por el estado. Los fiscales en Curitiba han obtenido condenas de 155 personas y sentencias de prisión que suman más de 2,000 años. Luiz Inácio Lula da Silva, ex presidente del Partido de los Trabajadores de izquierda, cumple penas de cárcel por un total de 25 años en la ciudad. Las investigaciones en Curitiba y en otras ciudades han dado lugar a decenas de condenas y miles de millones de dólares en multas (consulte la tabla a continuación). Los fiscales brasileños han ayudado a los extranjeros a perseguir casos relacionados, especialmente en Perú. El Sr. Bolsonaro nombró a Sérgio Moro, el juez que encarceló a Lula, como su ministro de justicia.

A través de Lava Jato, los brasileños han llegado a ver la corrupción sistémica como algo indignante en lugar de inevitable. Los ciudadanos realizaron manifestaciones masivas en su contra y votaron a los políticos corruptos fuera del cargo. Las empresas han creado departamentos de cumplimiento. El tribunal supremo prohibió las contribuciones corporativas a las campañas electorales y dictaminó que los delincuentes condenados podrían ser encarcelados después de perder su primera apelación (en lugar de permanecer libres hasta que se agotaron todas sus apelaciones). Lava Jato ha alentado y se ha beneficiado de la ira pública. “Sin la insistencia de la sociedad, no tendríamos Lava Jato”, dice Deltan Dallagnol, un fiscal.

Se sigue moliendo. Cientos de sospechosos, además del Sr. Temer, esperan las sentencias de los tribunales en Curitiba y otras ciudades, donde se están investigando otros esquemas de corrupción. Pero este tipo de investigación “mira al pasado”, dice Silvana Batini, una fiscal de la fuerza de tarea de Lava Jato en Río.

Una tercera amenaza es la respuesta demagógica de los partidarios del Sr. Bolsonaro a tales contratiempos. Acusan a la corte más alta de estar en liga con la velha política (política antigua). Eduardo, uno de los hijos del Sr. Bolsonaro, un diputado federal de São Paulo, dijo antes de la elección que un “soldado y un cabo” podrían cerrar la corte. Tomando una estrategia diferente, el Sr. Bolsonaro propuso duplicar el número de jueces, para que pudiera empacarlo con sus designados. Tal fanatismo en defensa del estado de derecho podría acabar debilitándolo.

Los creadores de instituciones están mirando al Sr. Moro. Él dice que aceptó el trabajo en el gabinete del Sr. Bolsonaro para asegurarse de que Lava Jato no termine como las “manos limpias” de Italia en la década de 1990, lo que implicó a muchos políticos sin cambiar el sistema. El Sr. Moro llevó a su primera reunión con el Sr. Bolsonaro un documento de 624 páginas llamado “Nuevas medidas contra la corrupción”, redactado por fgv y Transparencia Internacional, un perro guardián.

Pero la política puede limitar las ambiciones de Moro. Su primer proyecto de ley contra el crimen tiene algunas ideas valiosas, incluida la protección para los denunciantes y un estatuto de limitaciones más largo para la corrupción. Pero deja de lado muchas medidas útiles contra el injerto, como terminar el foro privilegiado . La resistencia del Congreso lo obligó a retrasar una propuesta para criminalizar las donaciones ilegales de campaña.

Ahora, la propia familia Bolsonaro se enfrenta al escrutinio de los investigadores, lo que puede enfriar su entusiasmo por el robo de injertos. En enero, otro de los hijos del presidente, Flávio, un senador de Río de Janeiro, intentó reclamar a un foro privilegiado para evitar una investigación sobre transacciones sospechosas registradas en la cuenta bancaria de su conductor. Si tales escándalos se multiplican, los aliados más vociferantes de Lava Jato podrían convertirse en sus peores enemigos.

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